la Division Bleue ou les soldats de Franco sur le front de L’est

emblème de la division AZUL

Parmi les pays occupés qui ont vu naître des unités de volontaires on peu citer :
– La France
– La Belgique
– La Norvège
– Le Danemark
– La Hollande
Parmi les neutres :
– La Suisse
– L’Espagne
C’est dans ce cadre que la Division Azul, est apparue en Espagne

 

étendard de la division AZUL

.

 la Division Bleue (en espagnol División Azul, en allemand Blaue Division) était un corps de 17 692 volontaires espagnols (auxquels se sont joints quelques centaines de Portugais) créé à la fin du mois de juin 1941 par le général Francisco Franco et mis à disposition de la Wehrmacht de l’Allemagne nazie, qui devait les équiper, pour combattre sur le front de l’Est.

Hitler et Franco en Hendaye

En effet, le 24 Juin 1941, la jeunesse espagnole à grande majorité estudiantine, s’est rassemblée dans un mouvement spontané (1) et a convergé des différents points de Madrid vers le centre, pour enfin s’arrêter devant « La secretaria generale del Movimiento ».
La, cette jeunesse s’est offerte pour lutter contre le Bolchévisme et à demandé que l’Espagne participe à cette « grande croisade européenne » que devait mener le régime Hitlerien.

départ des volontaires de la division AZUL

Face à cette mobilisation, le ministre Serrano Suner déclara :
« Camarades : Ce n’est plus un temps pour les discours.

 

bureau de la légion Bleue

C’est le moment où la « Falange »  dicte sa condamnation : La Russie est coupable !

  • Coupable de notre guerre civile !
  • Coupable de l’assassinat de José Antonio Primo de Rivera, notre fondateur !
  • Coupable de l’assassinat de tant de nos camarades et de nos soldats qui sont tombés pendant la guerre d’agression provoquée par le communisme Russe.

La destruction du communisme est la condition nécessaire à la survie d’une Europe libre et civilisée

La division était ainsi appelée à cause de la couleur des chemises portées par ses membres. On l’envoie dans le groupe d’armée Nord remplacer la 126e division d’infanterie sur la rivière Volkhov dans le secteur de Novgorod pour compléter l’encerclement de Léningrad, siège qui sera responsable de la mort  par la faim et le froid  d’un million de civils.

la Division Azul

fin Août 1941, la Division bleue a reçu les nouvelles du départ pour le front.
Ils sont passés de Treuberg Suwalki-Grodno en Pologne à Vitebsk, déjà près de Smolensk, en Russie. La visite était d'environ 1000 km. que
dans le cadre de la formation

la division AZUL


 ils ont effectué à pied pendant 40 jours. Au cours de cette promenade les premières victimes en raison de mines ont été enregistrées.
Dans un premier temps, les Espagnols étaient destinés à l'armée IX Strauss général, qui devait participer à l'opération «Typhoon» pour la conquête de Moscou. Mais Wilhelm von Leeb maréchal demanda de
s renforts Führer dans leur avance sur Leningrad et il lui a donné, entre autres, la division espagnole.

Tout au long de la campagne d’hiver et de la guerre les volontaires montrent une grande combattivité. Le premier combat de la division engage la deuxième compagnie du 269e régiment qui brise la tentative d’un bataillon soviétique de franchir le Volkhov.

affiche de la division AZUL

 

affiche de la division AZUL

l'arrivée en face a eu lieu le 12 octobre 1942
Les Espagnols ont été déployés le long de la rive ouest du lac Ilmen et la rive gauche de la rivière Volchov.
Ils devaient participer à l'opération «Tikhvine» pour établir des liens avec les Finlandais.
Pour cette raison, le 269 régiment du colonel Esparza Volchov traverse la rivière d'établir une tete de pont en Smeiko
cependant le haut commandement allemand a reporté l'opération et les espagnols sont isolés et couvrent un très large front
6 Novembre 1941
la Division Bleue soulage les Allemands en Possad, et à partir de ce moment, la division, installé sur le pont, doit tenir
 un dur combat pour la défense des positions conquises.ils combattent sous des températures de -20°  dans les lignes des soviétiques.dans des casemates et s'infiltrentt
 Il est combattu et à des températures de 15 à 20 degré
 Néanmoins, Possad continue de résister aux attaques massives de l'Armée Rouge, par le 1er Bataillon du 269
 commandant Tomas Garcia Rebull, soutenus par le 2e de Roman et d'autres unités.

Le premier hiver est marqué par les effets du froid mais les Espagnols n’ont pas de pertes plus importantes en proportion que leurs alliés allemands.

Le 7 janvier 1942, l’Armée rouge lance une autre offensive pour briser le siège de Léningrad, celle-ci crée alors un saillant au-delà du Volkhov.

La Division Azul participe entre mars et juin à l’attaque victorieuse pour réduire ce saillant.

Au mois de mai 1942, l’arrivée de nouveaux volontaires Espagnols permettra de couvrir les perte et relevé les soldats les plus épuisés et les plus affectés par l’hiver Russe.
Au total, 46 000 passerons par La Division Azul dont plus de 24 000 miliciens de la Phalange Franquiste.

En Août 1942, la division est choisie pour participer au premier assaut de l’Opération  « NORDLICHT » (que l’on peu traduire par Lumière du Nord ou Aurore Boréale) et elle fera mouvement vers le Nord.

Les volontaires espagnols de la Division Azul


Cette grande offensive que dois mener la 11ème  Armée de Manstein, consiste en la prise de Leningrad, suite à son encerclement. Mais cette offensive n’aura pas lieu car les Russes tenterons de se dégager et la 11ème Armée devra accourir pour rétablir le front et porter assistance aux forces du Général Lindemann.

Les volontaires espagnols de la Division Azul


Dans cet objectif, la division Azul devra relever des unités Allemandes dans un secteur couvrant le front de Puhskin à Krassnyj Bor, retrouvant ainsi une guerre de position.
La bataille du Lac de Ladoga aura lieu du 27 Août au 02 Octobre 1942 et se terminera par la réduction de la poche de résistance qui s’était formé à la suite de la tentative de percée des forces Russes.
Bien que momentanément contrôlée, l’Armée Rouge infligea néanmoins de sévères pertes à la Wehrmacht si bien que l’Opération « NORDLICHT » n’aura jamais lieu.

La 11ème Armée de Manstein sera retiré de ce front.

Elle est envoyée dans le secteur de Demiansk pour revenir sur le front de Leningrad où on lui confie un front de 75 kilomètres dans la région de Pouchkine.

les soldats de la division bleue recoivent des colis de Franco front de l’est

Alors que la norme pour une division est d’une dizaine de kilomètres de front, on voit à cette répartition à la fois le manque d’effectifs allemands dans une guerre de position et la valeur des volontaires espagnols. Les derniers temps de la division sur le front russe sont les plus coûteux.

En janvier 1943, une part de la division (4.500 espagnols plus 1.400 allemands, total, 5.900) est envoyé à Krasny Bor.

La division y livre son combat le plus difficile.

la division AZUL à la bataille de Krasny Bor en 1943

Les 10 et 11 février, elle subit un barrage d’artillerie (presque 1.000 pieces) de trois heures et une attaque de 44 000 fantassins appuyés par deux régiments de chars (presque 100 chars) et deux bataillons de mortiers et Katiuschka.

La division tient et perd 3 645 hommes pour 11 000 Soviétiques tués.

Épuisée, la Division Azul est relevée en avril par la 254e division d’infanterie allemande.

tombes de soldats de la division Azul

Au cours de 18 engagements où elle participe, la division recueille 2 359 croix de fer de seconde classe, 138 de première classe, 2 croix d’or et 2 de chevaliers avec feuilles de Chêne.

soldat blessé et décoré de la Division Azul

Après la bataille de Krassnyj Bor, les unités qui composent de reste de la Division, subiront des assauts plus ou moins durs, venant unités Russes différentes. Elle se maintiendra jusqu’au  05 Octobre 1943.

La, elle sera relevée par des unités Allemandes et stationnera à  Oranienbaun  pour se reposer et se reconstituer.

quartier général de la division AZUL


Elle repartira peu de temps après, mais restant avec un effectif réduit d’environs 2 300 hommes menés par le Colonel Antonio Garcia Navarro, la Division Azul deviens « La Legion Azul », intégrée à la 121ème Division de la Heer.  La Légion retourne dans un secteur qu’elle connaît bien : Leningrad… Elle couvrira un front de 11 kilomètres avec ses 2 300 hommes.

La encore elle subira des assaut plus ou moins violents jusqu’au 19 Janvier 1944 ou elle recevra l’ordre, avec les autres unités Allemandes du secteur, de retraiter.
La Légion assurera à diverses reprises pendant cette retraite, des missions de couverture des troupes en mouvement, notamment contre les Partisans qui, plus que talonner, infestaient littéralement le secteur et causait des pertes supplémentaires aux forces déjà exsangues.

tombe d’un combattant de la division Azul

Parallèlement, des volontaires-pilotes forment l’escadrille Azul (Escuadrilla Azul). Il s’agit en fait de cinq escadrilles qui se succédèrent sur le Front de l’Est sous le vocable du 15 Spanische Staffel.

l’escadrille Azul en Russie 1941

L’escadrille Azul est intégrée au JG 27 en tant que 15(span)/JG 27 du général Wolfram von Richthofen qui avait commandé de la Légion Condor pendant la guerre civile espagnole.

les équipages aériens de la flotte Azul

Faute d’appareils convenables, ces escadrilles hispaniques reçoivent des avions de chasse Messerschmitt Bf 109F et Focke-Wulf FW 190A, soit une vingtaine d’appareils pour autant de pilotes et 130 rampants dont l’uniforme s’inspire assez bizarrement de la Kriegsmarine et non de la Luftwaffe.

La 1re escadrille commandée par le Angel Salas Larrazabal quitte l’Espagne le 24 juillet 1941 pour Berlin. Elle gagne son premier poste opérationnel le 24 septembre sur l’aérodrome de Moschina, près de Smolensk.

Elle combat ensuite devant Moscou depuis la base de Byélov et dans différents secteurs où l’Armée rouge déploie son offensive d’hiver. Elle a perdu 4 pilotes pour 14 appareils ennemis abattus.

L’année suivante, la première escadrille est successivement remplacée par les deuxième puis troisième commandées par Diaz Benjumea et Carlos Ferrandiz.

Au cours de l’année 1943, la quatrième escadrille aux ordres de Mariano Cuadra Medina s’est particulièrement illustrée sur des FW 190A en détruisant 74 avions ennemis pour la perte de 7 pilotes. L’escadrille Azul a abattu près de 156 avions soviétiques soit moins que les pertes matérielles subies.

Outre l’aide matérielle apportée, la rotation des escadrilles Azul permet à l’Espagne de former au mieux les pilotes de combat et d’assimiler des techniques allemandes.

C’est dans le même esprit que la marine espagnole envoie des volontaires auprès de la Kriegsmarine et opère en Baltique à différents postes de novembre 1942 à janvier 1943.

Des tractations ont lieu pour construire 6 sous-marins de Type VII dans le port de Carthagène entre 1944 et 1945, mais la défaite allemande rend ce projet caduc.

Les défaites allemandes tant en Afrique du Nord que sur le front russe amènent le gouvernement espagnol à reconsidérer la situation. Il n’est plus question pour Franco de promettre « « un million de soldats espagnols » » si les Soviétiques marchent sur la capitale du Reich. D’autre part, les Anglo-Saxons exercent des pressions croissantes sur une Espagne qui dépend de ses importations de matières premières.

Graduellement, Franco démet les phalangistes des postes gouvernementaux pour montrer son éloignement idéologique des puissances fascistes.

Le retrait du général Muñoz Grandes, remplacé par son adjoint Esteban-Infantes, s’explique par ce contexte.

le general Muñoz

Juillet 1943 voit l’effondrement de Mussolini en Italie après le débarquement anglo-américain.

La division Azul quitte ses positions le 6 octobre 1943 et son remplacement par deux divisions allemandes (81e et 123e DI) plaide en faveur de la valeur ibérique. Elle est dissoute le 17 novembre 1943.

Néanmoins, ce même jour est créée la Legion Azul, soit près de 2 000 hommes qui forment un régiment intégré à la 121e division d’infanterie allemande. Les Espagnols, aux ordres du colonel Antonio Garcia Navarro, sont envoyés se battre avec le groupe d’armée Nord allemand.

La Legion Azul y fait face à une nouvelle offensive soviétique pendant l’hiver 1943-1944.

Le 19 janvier 1944, la Legion Azul est utilisée en bouchon retardateur de la retraite allemande devant Leningrad, mission périlleuse et coûteuse. Franco leur donne l’ordre de rapatriement le 14 février. Les restes de la légion sont reformés près de Narwa et renvoyés par train vers l’Espagne le 6 mars. Les premiers volontaires arrivent à Irun le 31 mars 1944.

Certains volontaires espagnols, estimés à 1 200, persistent à aller jusqu’au bout et rejoignent les rangs de la Waffen-SS ou de la Wehrmacht.

combattant de la division Azul aux aguets dans la neige

Ces volontaires servent sur tous les fronts : dans la Wehrmacht en Yougoslavie avec la 121e division d’infanterie, sur le front de l’Est dans la 3e division de montagne et la 357e division d’infanterie, et en France dans les Pyrénées avec la SS à des fins de lutte anti-partisans.

la division AZUL en Russie 1942

Finalement, le 1 novembre 1944, une centaine de ces volontaires espagnols sont officiellement rassemblés dans une compagnie intégrée à la Légion Wallonie commandée par Léon Degrelle, chef du rexisme (mouvement fasciste belge), probablement l’unité la plus combative de la Waffen SS. Degrelle y voit un symbole.

Car son drapeau est formé par les « bâtons noueux » en croix de Saint-André de la Bourgogne de Charles le Téméraire, repris par Charles-Quint pour ses régiments espagnols.

L’initiative d’intégrer les Espagnols à la division Wallonie vient d’ailleurs de Léon Degrelle qui a chargé des tractations avec un certain Antoine Alphonse Van Horembeke, Belge qui a reçu la nationalité espagnole pendant la guerre civile.

La Direction centrale de la Waffen SS permet à Horembeke et à l’Obersturmführer(Lieutenant) Luis Garcia Valdajos de sillonner les fronts pour recruter les volontaires espagnols.

Fin janvier 1945

la Wallonie est envoyée en Poméranie pour s’opposer à l’inexorable avance soviétique sur Berlin. Au cours du mois suivant, elle participe avec d’autres unités de la SS européenne (Norland, Langemark, Nederland) à la bataille d’Arnswalde dans le secteur de Stargard.

Au cours de ce combat dans la neige, les SS Espagnols font preuve de leur combativité extraordinaire aussi bien dans la lutte antichar à la Panzerfaust que dans les coups de main.

Pendant cette bataille, de nouveaux Espagnols rejoignent la Wallonie jusqu’à former un contingent de 260 hommes qui permet de créer une quatrième section placée dans la compagnie wallonne de Robert Steiver.

Néanmoins, le 4 mars, La division Wallonie (en fait un milliers d’hommes) est la dernière unité à décrocher de Stargard. Ces combats ont décimés la compagnie espagnole dont certains membres sont envoyés à Berlin avec le IIIe Corps SS au sein de la 11e Division SS Nordland.

L’EinsatgruppeEzquerra est anéanti dans la bataille finale pour Berlin.

la SS Charlemagne

Une trentaine d’autres volontaires espagnols sont intégrés à la 29e Division SS Italia formés d’Italien. Sur les 37 000 hommes ayant servi dans cette unité, 4 954 sont morts et 8 700 furent blessés. 321 furent prisonniers.

ils revinrent en Espagne le 2 avril 1954 à bord du Semíramis qui, parti d’Odessa, rejoignit Barcelone.

Franco a mis l’accent sur le fait que ce bataillon était composé de volontaires, et non de membres de l’armée espagnole.

Ainsi l’Espagne n’était pas en guerre contre l’Union soviétique. Pour définir l’attitude de l’Espagne pendant l’intervention de la Division Bleue, Franco parlait de « non-belligérance », position intermédiaire entre la neutralité et la participation à la guerre.

Commandants

20 juillet 1941 – 13 décembre 1942 – Generalmajor – Agustín Muñoz Grandes

le général Moscardo en Russie

  • 13 décembre 1942 – 20 octobre 1943 – Generalleutnant – Emilio Esteban-Infantes Martín

Officiers d’opérations

  • Juillet 1941 – Août 1941 – Oberst i.G. – José María Troncoso Sagredo
  • Août 1941 – Mai 1942 – Oberstleutnant i.G. – Luis Zanón Aldalur
  • Mai 1942 – Janvier 1943 – Oberst i.G. – Roberto Gómez de Salazar
  • Janvier 1943 – 10 avril 1943 – Major i.G. – Manuel García Andino
  • 10 avril 1943 – 14 juin 1943 – Oberstleutnant i.G. – José Diaz de Villegas
  • 14 juin 1943 – Novembre 1943 – Oberst i.G. – Antonio García Navarro
  • Novembre 1943 – Décembre 1943 – Oberstleutnant i.G. – José Diaz de Villegas

une galerie de lettres de la division Azul :

sources : http://la-loupe.over-blog.net/article-division-bleue

http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=552

http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=552

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